Полярное сияние
Добро пожаловать в Большой музей!
Здесь музеи рассказывают о себе по-новому. Знакомьтесь с экспонатами, читайте истории о связанных с ними людях и событиях, изучайте важные понятия. Мы приводим вас к музеям, а музеи к вам.
Термин
Полярное сияние
Свечение верхних слоев атмосферы из-за взаимодействия с заряженными частицами плазмы. Другие названия: северное сияние, южное сияние, аврора.

Возникновение полярного сияния связан с так называемым «солнечным ветром»: плазма из короны Солнца потоком направляется к Земле, где обычно задерживается магнитным полем. Но во время особенно мощных выбросов быстрые частицы попадают непосредственно в атмосферу и взаимодействуют с молекулами кислорода и азота. При их столкновении атомы газов получают заряд энергии, который затем испускается в виде света. Разные цвета вихрей объясняются длинами волн, которые испускают в этом процессе газы. Для кислорода характерно красное и зеленовато-желтое излучение, для азота – синее, фиолетовое и некоторые оттенки красного.

Полярное сияние на Аляске. © Pixabay

Чаще всего сияния видны возле полюсов, так как именно в этих регионах магнитное поле одновременно достаточно сильное и меньше всего поднято над поверхностью планеты. Силовые линии поля как бы затягивают частицы солнечного ветра вглубь атмосферы. Зоны, в которых обычно наблюдают это явление, называются авроральными овалами. Средний диаметр таких овалов составляет около 3000 км, но из-за магнитных бурь может значительно увеличиваться, и тогда полярные сияния встречаются даже в средних широтах.

Осенью и весной сияний больше, чем летом и зимой: из-за наклона земной оси магнитные полюса периодически меняют свое положение относительно Солнца, и именно в эти времена года магнитное поле ориентировано наиболее благоприятным для возникновения полярных сияний образом (точный механизм таких взаимодействий исследован ещё не до конца).

Полярные сияния встречаются и на других планетах с магнитным полем: слабые на Венере и Марсе, очень сильные на Юпитере, Сатурне, Уране и Нептуне.