Пульсар
Добро пожаловать в Большой музей!
Здесь музеи рассказывают о себе по-новому. Знакомьтесь с экспонатами, читайте истории о связанных с ними людях и событиях, изучайте важные понятия. Мы приводим вас к музеям, а музеи к вам.
Термин
Пульсар
Космический объект – особый тип так называемых нейтронных звезд со специфическими астрономическими свойствами. Источник мощного электромагнитного излучения, поступающего на Землю в виде периодических всплесков.

Пульсары представляют собой быстро вращающиеся нейтронные звезды с чрезвычайно мощным магнитным полем.

Вначале – о том, что такое, собственно, нейтронная звезда.

Нейтронные звёзды возникают в результате взрыва, завершающего жизнь обычных звезд с массой от 10 до 29 масс нашего Солнца.

Превращение водорода и гелия, из которых по большей части состоят обычные звезды, в более тяжёлые элементы приводит к тому, что термоядерные реакции выделяют всё меньше энергии. Следовательно, исчезает сила, мешающая гравитации сжимать вещество. В конце концов, ядро звезды уплотняется настолько, что неизбежным становится огромный выброс энергии – так называемый взрыв сверхновой.

Вещество плотного остатка образуют уже не молекулы, а отдельные протоны и нейтроны: давления внутри молодой нейтронной звезды достаточно, чтобы разрушать даже атомные ядра. Средний диаметр такого объекта – около 20 километров, а притяжение в 100 миллиардов раз больше земного.

Полученный во время взрыва сверхновой импульс заставляет нейтронную звезду вращаться со скоростью необычной даже в астрономических масштабах. Так, если Солнцу, чтобы совершить один оборот вокруг своей оси, требуется чуть меньше месяца, то некоторые нейтронные звёзды успевают сделать это за доли секунды.

Пульсары составляют особый класс нейтронных звёзд, магнитное поле которых значительно наклонено к оси вращения тела. Иначе говоря, географические и магнитные полюса пульсаров находятся довольно далеко друг от друга. Частицы, вылетающие с поверхности звезды, ускоряются магнитным полем до очень высоких энергий. Несовпадение географических и магнитных полюсов позволяет частицам под определённым углом вырваться за пределы гравитационного поля и направленным лучом отправиться, например, в сторону нашей планеты.

Первый пульсар был обнаружен британскими учёными Джоселин Белл (род. 1943) и Энтони Хьюишем (род.1924) в 1967. Полученные сигналы были сначала приняты за позывные инопланетян из-за своей регулярности и высокой частоты. В 1974 Хьюиш получил Нобелевскую премию по физике.


Крабовидная туманность, в центре которой находится пульсар PSR B0531+21. © Wikimedia