Статья

Зачем русским летчикам «шведки»?

В наши дни пилоты не носят яркую форму, не красуются перед пассажирами и появляются в самолетах незаметно. Авиакомпании как будто стараются создать у клиентов впечатление, что самолеты, в полном соответствии с этимологией слова, летают сами собой.

Раньше все было иначе. Летчики начала прошлого века были одиночками, которые подчеркивали свой статус героев, покорителей воздуха. На фотографиях этого времени авиатор почти всегда опознается сразу: и по выражению лица, и по центральному положению в кадре, и по одежде. Чаще всего он одет в кожаную куртку. Почему – об этом и пойдет речь в этой статье.

not loaded

Фарман VII №16 из 2-го отряда Авиационного батальона ОВШ (Офицерской Воздухоплавательной Школы), Гатчина 1912 - 1913 гг. © Политехнический музей

Кожаные куртки не случайно на весь двадцатый век стали символом особого сочетания щегольства и брутальности, соединения неприкрытой силы с желанием хорошо выглядеть. Здесь можно вспомнить и кожанки комиссаров Гражданской войны, и панк-прикиды Вивьен Вествуд.

Эта мода началась именно с пилотов, еще во время Первой мировой войны ставших одним из общепризнанных эталонов мужской привлекательности.

Кстати: К летной одежде восходят и куртки-бомберы (от слова Кстати: К летной одежде восходят и куртки-бомберы (от английского слова bomber “bomber” — бомбардировщик), после войны во Вьетнаме набравшие популярность в Америке, а потом и по всему миру.

not loaded

Бомбер (bomber jacket) – еще один предмет гардероба, прошедший путь от лётной униформы к уличной моде, а затем и к моде высокой. © Spuggie

Почему же летчики начала XX века носили именно кожаные куртки?

Одна из главных причин: в самолетах этого времени пилот, фактически, сидел на открытом воздухе. При скоростях, необходимых для того, чтобы самолет мог подняться от земли, возникает очень сильный встречный поток воздуха, как бы шквальный ветер, дующий навстречу пилоту. Тут-то и помогает кожа: она гораздо меньше продувается, чем доступные в то время хлопок или шерсть.

Кстати: Этот же эффект привел к появлению моды байкеров – их кожаные куртки тоже защищают от встречного ветра.

Кроме того, кожаная куртка до какой-то степени спасала при возможном возгорании самолета. Еще на коже меньше видны следы машинного масла, она вообще почти не пачкается и меньше намокает. А тяжесть одежды для пилота, который чаще всего сидит, играет гораздо меньшую роль, чем для солдата, путешественника или моряка.

Видеоблоггер jpgriño доказывает, что настоящую кожаную куртку огонь не берет.

Однако все эти преимущества не имели бы никакого значения, если бы не было возможности произвести или купить кожаные куртки в нужных количествах. Первые пилоты обходились своими силами, но с началом Первой мировой войны, в которой, как ни трудно в это поверить, участвовали тысячи самолетов, понадобилось снабдить летчиков кожаным обмундированием на государственном уровне. Для этого в России придумали использовать морские импортные куртки из Швеции – так называемые “шведки”. Сами моряки не очень их любили: в плавании куртки часто гнили. А вот летчикам, которые могли высушить куртку между полетами, шведские куртки идеально подошли.

Почему же куртки были импортными? Разве не легче было произвести кожаную одежду своими силами? Как это ни странно, нет – в России, экспортировавшей огромное количество шкур и мехов, тогда еще не было нужной технологической базы. За появлением «шведок» стоит технологическая революция, о которой сейчас мало кто помнит – изобретение хромового дубления. Без хромового дубления промышленное производство одежды из кожи было бы невозможным, и вот почему.

Традиционно изготовление кожаной одежды занимало очень много времени – несколько месяцев или даже лет. Это связано с тем, что обработка шкур животных – процесс многоступенчатый: для того, чтобы превратить шкуру в кожу, требуется выполнить в правильной последовательности ряд непростых процедур; среди них, например, мездрение, отмока, пикелевание и жирование.

Самой трудоемкой и длительной из этих процедур является дубление. Дубление призвано придать коже, уже очищенной от волосяного покрова и лишних слоев, свойства, за которые она столь ценима: водонепроницаемость, прочность на излом и легкость в шитье.

Дубление – очень старая технология, но до середины XIX века она существовала в двух основных вариантах: растительное дубление (в Европе для этого часто использовалась дубовая кора, отсюда и название), и дубление квасцами, то есть минералом алунитом. И то, и другое – медленный процесс: например, растительное дубление особо качественных кож занимает до года (!). Наладить промышленное производство кожаной одежды с такой технологической базой было, конечно, затруднительно.

Кстати: Существуют и другие, более экзотические методы дубления – например, эскимосы и чукчи дубили кожи рыбьим жиром. Для промышленности эти методы, впрочем, подходят еще меньше.

not loaded

Свежепродубленные куски кожи. Марракеш. © Donar Reiskoffer

Ситуация радикально изменилась после 1858 года, когда немец Фридрих Кнапп и швед Хильтен Кавалин изобрели так называемое хромовое дубление – обработку кожи солями хрома, которая позволяет существенно ускорить процесс. Первый промышленный вариант хромового дубления в 1884 году запатентовал американец Аугустус Шульц. Эта технология позволила дубить кожу за один день.

Чтобы объяснить, почему хромовое дубление стало технологическим прорывом, нужно немного рассказать о химии обработки кожи.

Кстати: Хотя человечество шьет из кожи уже много тысячелетий, химия кожевенного производства – молодая область, до сих пор полная нерешенных вопросов. Научное осмысление процессов дубления фактически произошло только в XX веке, а о некоторых важных деталях ученые спорят и по сей день.

Кожа многоклеточных животных примерно на 65% состоит из воды, а из оставшейся части 90% занимает белок коллаген. Коллаген придает коже упругость и прочность. Коллаген – так называемый фибриллярный белок, то есть представляет собой что-то вроде длинных нитей из аминокислот. Эти нити соединяются друг с другом и с молекулами воды, образуя в этой связке еще более длинные цепочки. Они выглядят как тройная спираль, скрепляемая воедино молекулами воды, которые соединены с коллагеном через OH-радикал.

Именно структуру этой спирали и меняет дубление: вода в ней заменяется на дубящее соединение. В случае растительного дубления корой дуба – это танин.

Кстати: Танин – это то самое вещество, которое придает терпкий вкус вину.

В случае хромового дубления к OH-группе, соответственно, присоединяются ионы хрома.

Кстати: Ионы хрома физически меньше молекул танина, поэтому кожа хромового дубления получается тоньше и мягче.

В результате замены воды на дубящее вещество коллаген покрывается своеобразным “защитным слоем”, становясь более устойчивым к влаге и атакам бактерий и плесени. Одновременно фибриллярные нити крепче соединяются друг с другом – сила химической связи молекул дубящего вещества и коллагена больше, чем сила соединения коллагена и воды. Это делает кожу более прочной и гибкой.

Кстати: Для получения нужных соединений хрома – в первую очередь, так называемого сульфата хрома (III) – нужны хромовая руда (ее активная добыча как раз начинается примерно в 1850-х годах) и довольно тонкое по меркам XIX века химическое производство. В наши дни, впрочем, осуществить все нужные реакции в пробирке не составит труда для сообразительного десятиклассника – конечно, при наличии нужных реактивов.

Еще кстати: Хромовое дубление имеет и ряд недостатков. Кожа получается худшего качества, чем при растительном дубления, и имеет стойкий химический запах. Чтобы избавиться от него, приходится прибегать к дополнительной, химически сложной обработке. Кроме того, хромовое дубление – токсичный процесс, и многие экологи крайне озабочены его последствиями для окружающей среды.

Еще кстати: Хромовое дубление имеет и ряд недостатков. Кожа получается худшего качества, чем при растительном дубления, и имеет стойкий химический запах. Чтобы избавиться от него, приходится прибегать к дополнительной, химически сложной обработке. Кроме того, хромовое дубление – токсичный процесс, и многие экологи крайне озабочены его последствиями для окружающей среды.

Хотя кожаную одежду умели делать и до хромового дубления, именно эта технология позволила внедрить в кожевенное производство конвейер, открывая путь к использованию кожи в качестве униформы для массовых вооруженных сил. В результате, к началу Первой мировой войны в наличии уже были тысячи курток для военных пилотов – цифры, непредставимые в первой половине девятнадцатого века. Сейчас кожаную куртку можно купить в любом торговом центре – и это тоже результат открытия Кнаппа и Кавалина.

Сто лет назад кожаные куртки были всего лишь функциональной и практичной “спецодеждой” летчиков, позаимствованной у моряков по чисто прагматическим соображениям. Непреходящая мода на кожу показывает, как пилоты начала двадцатого века сумели превратить эту спецодежду в своеобразный знак отличия.

Напоследок – маленькая инструкция, как отличить кожу хромового дубления от растительного. Если вкратце – помогут огонь и вода.

Запаситесь маленьким кусочком кожи и бросьте ее в воду. Кожа хромового дубления будет спокойно и ровно плавать по поверхности воды, а кожа растительного дубления в воде сразу свернется.

Потом попробуйте поднести к куску кожи зажигалку и сжечь его (это, кстати, будет не так-то легко – вспомним, что кожа могла помочь пилотам спастись в случае возгорания самолета). Пепел от кожи растительного дубления будет серым, а от кожи хромового дубления – зеленым.

Наконец, если кожа совсем дешевая, то она не только почти наверняка продублена сульфатом хрома, но еще и не прокрашена после этого насквозь. В результате, на срезе она окажется ярко-голубого цвета. Именно поэтому, чтобы скрыть подозрительный голубой цвет, хитрые производители часто подшивают края кожаных изделий.