Камера Вильсона, Чарльз Вильсон | Политехнический музей
экспонат

Камера Вильсона

Использовалась в экспериментах с элементарными частицами в ядерной физике

Место создания:

Москва, Россия

Камера Вильсона — один из первых в истории приборов для регистрации следов заряженных частиц. Заряженная частица, проходя сквозь камеру, заполненную парами воды или спирта, оставляла на своём пути цепочку ионов. Пар, конденсируясь на ионах, делал видимым след частицы.

Вильсона как учёного интересовали две вещи — рассеяние света Солнца на капельках воды в атмосфере и природное электричество. Изучая атмосферные явления, Вильсон работал в Обсерватории физики Солнца и читал лекции по электрической метеорологии, а дома пытался воспроизвести эффекты гало. Он уже знал, что атмосфера пронизана космическим излучением, заряженными ионами, летящими к нам от Солнца и далёких звезд. На их присутствие намекнул технический хит того времени — ионизационная камера, довольно простое устройство, регистрирующее открытое незадолго до этого радиоактивное излучение. Опыты с камерой показали, что всегда есть какая-то необъяснимая избыточная радиация в отсутствие видимых источников. Возможно, она из космоса.

В 1911 году австрийский физик Виктор Франц Гесс придумал поднять ионизационную камеру в стратосферу на воздушном шаре и посмотреть, что будет. Чем выше поднимался шар, тем активнее стрекотала камера, регистрируя поток ионов, из чего Гесс с коллегами заключили, что из космоса на Землю поступают солнечная радиация и космические лучи. За это открытие Гесс получил Нобелевскую премию.

А в 1952 году американский физик и нейробиолог Дональд Артур Глазер, усовершенствовав камеру Вильсона, создал пузырьковую камеру. Его изобретение позволяло видеть треки быстрых заряженных ионизирующих частиц в жидкости, нагретой выше температуры кипения. Жидкость, правда, была специфической — жидкий водород или дейтерий. Камера применялась в экспериментах с элементарными частицами в ядерной физике. В 1960 году за своё изобретение Глазер также получил Нобелевскую премию.

Впрочем, сам Вильсон за своё открытие тоже был удостоен Нобелевской премии в 1927 году.