экспонат

Легковой автомобиль «Руссо-Балт» К12/20

Дата создания:

1911

Эту машину нельзя назвать выдающейся ни по техническим характеристикам, ни по количеству произведённых экземпляров. Двигатель объёмом 2,2 литра выдавал скромные даже для того времени 20 лошадиных сил. И всё же «Руссо-Балт» К 12/20 абсолютно уникален — это единственный в мире экземпляр легкового автомобиля, сделанный в Российской империи до Октябрьской революции.

Основанный в 1869 году Русско-Балтийский вагонный завод к началу XX века пребывал не в лучшем положении. С началом Русско-японской войны количество государственных заказов снизилось, и руководство предприятия задумалось о диверсификации. В 1908 году в состав акционерного общества вошла экипажная фабрика Петра Фрезе — производитель первого российского автомобиля. Так началась история марки «Русско-Балтийский», или сокращённо «Руссо-Балт».

Всего за семь лет существования марки было выпущено около 500 машин разных классов, а легковых автомобилей — около 140 экземпляров. В России тогда ничего подобного не делали. Например, цельнолитые блоки цилиндров производили только на Русско-Балтийском заводе.

Прежде чем попасть в коллекцию Политехнического музея, этот экземпляр проделал долгий путь и, можно сказать, сохранился чудом. Его собрали в Риге в 1910 или 1911 году. С завода автомобиль передали в гатчинскую Офицерскую воздухоплавательную школу. После революции его использовали в Государственном московском тресте средней и мелкой промышленности. В 1929 году машину продали жителю города Кимры Александру Орлову, который ездил на ней больше 10 лет, а в 1941 году ушёл на фронт.

«Руссо-Балт» встал на длительную стоянку в дровяном сарае. У машины замёрзла система охлаждения, частично разрушился двигатель. Казалось бы, раритетный автомобиль так и должен был закончить свои дни. Но в 1963 году про машину узнали сотрудники Политехнического музея. Выкупить дореволюционный автомобиль у владельца не удалось. Тот не соглашался продавать машину, а хотел обменять её на современную модель. Музей стал решать эту проблему, но вмешалась Киностудия имени Горького — и всё же выкупила автомобиль для съёмок. Тогда музею пришлось приобретать «Руссо-Балт» у киностудии.

Около года машину реставрировали специалисты Научно-исследовательского автомобильного и автомоторного института — НАМИ. По легенде, «Руссо-Балт» после ремонта своим ходом доехал до Политехнического музея. Так единственный сохранившийся русский дореволюционный легковой автомобиль снова встал на длительную стоянку — но уже не в дровяном сарае, а в главном российском музее науки.

В Рижском моторном музее выставлен второй сохранившийся автомобиль марки «Руссо-Балт». Но это не легковой автомобиль, а пожарная линейка модели D 24/40.